수소연료전지 산업을 주도하는 '블룸에너지'

수소연료전지 산업을 주도하는 '블룸에너지'

주변에서 전기차를 쉽게 볼 수 있는 시대가 되었습니다. 기존의 내연기관차보다 거리당 비용이 적게 들기 때문에 전기차를 선호하는 사람이 많습니다. 우리가 흔히 알고 있는 그 전기를 자동차의 에너지원으로 사용한 것이기 때문입니다. 그런데 전기차를 움직일 수 있게 해주는 전기는 어디에서 나올까요? 그것은 바로 배터리에서 나옵니다. 우리가 리튬이온전지 관련 기업에 투자하는 것도 전기차 시장이 커질 것을 예상하기 때문입니다. 그런데 수소연료전지는 리튬이온전지와 조금 다릅니다.

리튬이온전지는 전기를 저장하고 있다가 자동차에 에너지를 공급하는 방식이지만, 수소연료전지는 수소라는 연료를 자동차 수소탱크에 저장하고 있다가 필요 시 전기를 생산해 자동차에 에너지를 공급하는 방식입니다. 기술적으로는 수소연료전지가 리튬이온전지보다 구현하기 어려운 기술입니다. 수소연료전지는 리튬이온전지보다 장거리 운행에 유리하지만 생산비용이 비싸기 때문에 지금은 대형 화물차에서 주로 사용되고 있습니다.

그러나 수소연료전지는 자동차뿐만 아니라 대형 선박이나 업무용 빌딩 등 거의 모든 곳에서 기존 내연기관 에너지를 대체해 사용할 수 있습니다. 수소를 분해하는 전해조를 갖추면 무한정 에너지를 공급할 수 있게 됩니다. 지금 미래 산업으로 수소연료전지가 주목받고 있는 이유이며, 이 글에서 소개하는 블룸에너지는 미국에서도 가장 잘 나가는 수소연료전지 기업입니다.

이 글은 The Motley Fool에 게시된 기고문의 일부 번역문이며 전체 내용은 아래 링크를 통해 원문을 참고해주시기 바랍니다.

원문 바로가기: My Top Energy Stock to Buy in January | The Motley Fool

지금 에너지 산업은 빠르게 변화하고 있습니다. 석탄이나 석유를 사용하는 내연기관 에너지에서 태양광, 수소, 바람 등을 활용하는 친환경 에너지로 그 중심이 이동하고 있습니다. 이제 석탄은 오래 전 이야기가 되어버렸고, 원자력도 점차 그 힘을 잃어가고 있습니다.

지금 가장 많이 사용되고 있는 석유조차도 재생에너지와 대체 연료의 위협을 받고 있는 상황입니다. 그렇기 때문에 주식에 투자하고 있다면 에너지 산업의 트렌드 변화를 하루라도 빨리 받아들이고 새로운 기회를 찾는 것이 중요합니다. 친환경 에너지 산업에서 어떤 기업이 가장 빠르게 성장할 수 있을지, 10년 이내에 가장 뛰어난 기업으로 성장할 수 있을지 고민해봐야 합니다.

참고자료: UN개발계획이 말하는 친환경 에너지 전망은? | 이로운넷

이와 같은 모멘텀는 재생에너지 관련 주식이 대변해주고 있습니다. 최근들어 재생에너지 관련 기업의 주가가 크게 상승했습니다. 미래 성장성이 높다고 시장이 판단한 것입니다. 그런데 재생에너지 산업에서 중요한 것은 지속적인 생산 가능성과 효율적인 에너지 원자재 운송입니다. 다른 재료 예를 들어, 바람이나 태양광 등은 환경의 영향을 크게 받기 때문에 지속적인 전기 생산이 제한적이지만, 수소는 그렇지 않습니다. 우리가 살아가는 지구상에는 수소가 정말 많기 때문입니다. 그래서 지금 블룸에너지 (Bloom Energy, NYSE: BE)가 크게 주목받고 있으며, 블룸에너지는 미래 수소연료전지 산업에서 선두주자가 될 것으로 평가받고 있습니다.

블룸에너지는 어떤 회사?

미국 주식시장에 투자하고 있더라도 블룸에너지를 처음 들어보는 투자자도 있을 것입니다. 당연히 그럴 수 밖에 없습니다. 친환경 에너지 산업은 일반인이 쉽게 접할 수 있는 산업이 아닐 뿐만 아니라 최근들어 급부상하고 있는 신 산업이기 때문입니다. 그래서 이 글을 통해 블룸에너지를 간단하게 소개할 수 있도록 하겠습니다. 여러분의 투자에 조금이나마 도움이 되기를 바랍니다.

블룸에너지는 대형 상업용 빌딩에 보조 전력을 판매하는 연료전지 회사로 설립되었습니다. 설립된 이래로 꾸준하게 회사는 성장했으며, 규모의 경제 법칙에 따라 지속적으로 비용이 감소하였으며, 다른 회사들보다 경쟁력이 있는 기업으로 발돋움했습니다. 그럼에도 블룸에너지는 기존의 내연기관 에너지 산업을 추월할 수 있을 정도의 비즈니스 모델을 가지고 있지는 않았습니다.

그런데 이 글에서 블룸에너지를 올해 친환경 산업에서의 최고 기업으로 선정한 이유는 블룸에너지에는 수소에 초점을 맞춘 최신 기술이 존재하기 때문입니다. 블룸에너지의 기술은 수소연료전지를 만들고 건물이나 대형 선박에 사용하는 것에 그치는 것이 아니라 재생 가능한 전기를 수소연료로 변환하는 전해조 기술을 포함합니다.

참고자료: ‘수소경제’ 싹수가 보인다…전문가들이 콕 집은 투자 방법 | 한국경제

블룸에너지는 국내기업인 SK건설과 합작하여 국내에 블룸SK퓨얼셀을 설립하기도 했습니다. 국내에 공장을 건립하고 연료전지를 생산하는 등 세계적으로 사업을 확장하고 있습니다. 앞으로 매출 성장성이 높아질 수 밖에 없는 이유이기도 합니다.

수소 관련 산업 규모는 2조 달러 규모

블룸에너지가 크게 성장할 수 있는 또 다른 이유는 시장 규모가 엄청나게 크다는 점에 있습니다. 블룸에너지는 수소 관련 산업의 규모를 2조 달러 (한화 2,200조 원)으로 추산하고 있습니다. 장기적으로 블룸에너지가 수소연료전지 산업을 전세계 지역으로 확장하고 에너지 운송수단을 다각화한다면 전력시장에 커다한 변화를 가져올 수 있습니다. 또한 다른 친환경 에너지 산업과 마찬가지로 수소연료전지도 기술발전에 따라 매년 비용이 10~15% 가량 감소하기 때문에 시장 규모는 지금보다 더욱 커질 수 있습니다.

위에서 언급했던 블룸에너지가 보유하고 있는 전해조 기술은 아직까지 완벽하게 사업화가 되지 않았습니다. 그래서 블룸에너지의 매출에 아무런 기여도 못 하고 있지만, 2022년 이후부터는 블룸에너지의 새로운 성장 동력이 될 것으로 보입니다.

참고자료: 문상진 “수소연료전지 적용 무궁무진…에너지시장 대변혁 맞아” | 이데일리

해양작업이나 장거리 운송 등 운반비용이 많이 드는 상황에서는 수소연료전지가 선호될 수 밖에 없습니다. 왜냐하면 현재 주로 사용되고 있는 천연가스는 운반 문제에서 자유롭지 못 하지만, 수소는 그렇지 않기 때문입니다. 수소는 우리 주변 어디에서든지 쉽게 발견할 수 있습니다. 바닷물 전체가 수소니까요! 물론 전해조를 통해 수소를 분해하는 과정이 필요합니다. 따라서 장기적으로는 블룸에너지 제품 수요 증가로 나타날 것이며, 이는 블룸에너지 성장성에 확신을 가질 수 있게 해줍니다.

플라이휠 효과는 아마존의 창업자 제프 베조스가 제시한 저비용 구조를 주요 동력으로 한 경영전략을 말한다. 즉, 기업의 성장을 일련의 순환 과정으로 인식해, 개선된 고객 경험과 고객 증가가 트래픽·판매자·상품군을 늘리는 선순환을 만든다는 것이다. – 네이버 지식백과 (시사상식사전)

앞으로 연료전지 수요가 증가하면 전해조에 대한 수요도 증가할 것입니다. 점점 더 수요가 늘어나게 되면 전체적으로 비용이 감소하는 효과를 가져옵니다. 규모의 경제라고 불리기도 하고 플라이휠 효과라고도 불립니다. 따라서 연료전지 수요가 지속적으로 늘어난다면, 블룸에너지 비즈니스 모델은 플라이휠 효과를 누릴 수 있습니다. 비용이 크게 낮아진다면 기존의 내연기관 에너지 산업을 무너뜨릴 정도로 강력한 영향력을 가질 수도 있습니다.

이제 시작에 불과한 블룸에너지

블룸에너지의 성장은 이제 시작에 불과합니다. 장기적으로 블룸에너지는 더 크게 성장할 수 있는 기업입니다. 이 회사의 경영진은 블룸에너지가 2025년까지 매년 25~30% 성장할 것이라고 예상하고 있습니다. 지금 봐서는 수치가 높아보일 수도 있겠지만, 수소연료전지와 전해조에서는 2022년 이후 본격적으로 매출이 발생할 것이기 때문에 매년 25~30% 고성장은 실제로도 가능할 것입니다.

해양 에너지는 성장 가능성이 높은 시장이며, 블룸에너지는 삼성중공업과의 파트너십을 통해 수소 에너지가 대형 선박에서 가장 효율적인 에너지원임을 입증할 것입니다. 물론 이 시장도 앞으로 2년 정도는 준비과정을 거쳐야 합니다. 그동안은 그렇다한 성과가 나지 않을 것입니다. 조금만 더 기다려야 합니다.

현재 블룸에너지의 주력 사업은 대형 상업용 빌딩을 위한 보조 연료전지를 판매하는 것이지만, 머지않아 블룸에너지는 2조 달러 이상의 산업을 주도하는 수소연료전지 전문 기업으로 재탄생할 것입니다. 이와 같은 미래 성장성과 엄청난 잠재력이 이 글에서 블룸에너지를 소개하는 가장 큰 이유입니다.

0 0 vote
Article Rating
댓글 알림받기
알림유형
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments