[투자 아이디어] 페이스북의 미래를 생각하다 / 오큘러스와 가상현실

[투자 아이디어] 페이스북의 미래를 생각하다 / 오큘러스와 가상현실

페이스북은 전 세계에서 가장 많이 사용되고 있는 소셜 네트워크 서비스입니다. 미국 하버드대학교 학생들을 위한 친목 도모 사이트로 시작한 페이스북은 현재 월 이용자 수 30억 명에 달하는 세계 최대 소셜 네트워크 서비스가 되었습니다. 그런데 최근들어 페이스북 접속자 수가 점차 감소하고 있다는 소식이 들려옵니다. 그리고 여러 정치적 문제에도 연루되어 있죠. 그럼에도 필자는 페이스북의 미래 성장성은 훌륭할 수 밖에 없다고 생각합니다. 그 이유는 아래에서 설명하겠습니다.

페이스북과 마크 저커버그

마크 저커버그Mark Zuckerberg는 대학생 때 페이스북을 만들었으며, 지금까지 페이스북 CEO를 맡고 있습니다. ‘윙클보스 형제로부터 아이디어를 훔쳤기 때문에 페이스북은 마크 저커버그가 만든 것이 아니다’ 라고 생각할 수도 있겠지만, 윙클보스 형제가 구상한 서비스는 하버드 동문 커뮤니티였습니다. 반면 마크 저커버그는 누구나 가입할 수 있는 소셜 네트워크 서비스를 만들었습니다. 마크 저커버그는 페이스북 같은 소셜 네트워크 서비스가 대중의 흥미를 불러일으킬 수 있다는 사실을 일찍 깨달았던 것입니다.

마크 저커버그 없는 페이스북은 상상할 수 없습니다. 마치 마이크로소프트와 빌 게이츠가 떨어질 수 없는 관계인 것처럼 페이스북과 마크 저커버그도 비슷한 관계입니다.

지금까지 마크 저커버그는 페이스북을 성장시키는데 큰 역할을 담당했습니다. 인스타그램을 인수합병M&A함으로써 페이스북의 사업영역을 텍스트 중심의 페이스북에서 사진이 중심이 되는 인스타그램으로 확장시켰습니다. 또한 최근에는 페이스북 상점Facebook Shop을 런칭하여 페이스북과 인스타그램에서 물품을 판매하고 구매할 수 있는 플랫폼을 제공하고 있으며, 이 서비스는 페이스북 사용자의 빅데이터를 활용하여 광고를 할 수 있다는 점에서 다른 쇼핑몰 대비 광고 부문에서 큰 강점을 보여주고 있습니다.

마크 저커버그는 일상 깊숙이 침투하여 너도나도 사용할 수 밖에 없는 중독성 있는 서비스를 만들어내는 능력을 가지고 있습니다. 앞으로도 페이스북에서 어떠한 서비스를 선보일 것인지 기대됩니다.

페이스북과 오큘러스

2014년 페이스북은 가상현실VR 기기를 개발하고 제조하는 미국 스타트업 기업인 오큘러스를 인수하여 자회사로 편입합니다. 오큘러스는 삼성과 합작하여 기어 VR을 개발했던 업체입니다. 오큘러스는 대중화할 수 있는 상용 VR 기기 개발 분야에서 높은 수준의 기술력을 가졌다고 평가받고 있습니다. 게다가 페이스북의 전폭적인 재정적 지원을 받을 수 있기 때문에 매우 공격적인 마케팅을 펼치고 있습니다.

위 뉴스는 삼성전자, 구글 등 페이스북과 경쟁하며 VR 기기를 개발/제조하던 기업이 VR 기기에 대한 투자를 줄이고 있음에도 페이스북은 오히려 투자규모를 늘리고 있어 우려스럽다는 의견을 말해줍니다. 그러나 필자는 페이스북의 이러한 행보는 오히려 페이스북의 무궁무진한 미래 성장성을 보여주고 있다고 생각합니다. 다른 경쟁기업에서 VR 개발 규모를 축소시킬 때, 페이스북은 오히려 투자규모를 늘렸으며, 이에 따라 페이스북은 경쟁기업과의 VR 기술력 격차를 넓힐 수 있기 때문입니다.

위 글은 오큘러스 퀘스트2가 VR 시장에서 성공할 수 있는 이유를 몇 가지 제시하였습니다. 오큘러스는 페이스북 마크 저커버그의 전폭적인 지원에 힘입어 적자가 발생하는 것을 감수하고 오큘러스 퀘스트2의 가격을 대폭 낮춰 판매량을 극대화하는 것을 목표로 하고 있습니다. 페이스북이 VR 생태계를 장악하기 위해 회사의 많은 자원을 VR에 투입하고 있는 것으로 보입니다.

위 영상은 이번에 새로 발표한 오큘러스 퀘스트2 소개 영상입니다. 이번 페이스북 커넥트에서 공개되었죠. 소개 영상만 보더라도 오큘러스 퀘스트2의 강점을 확인할 수 있습니다. 퀄컴 스냅드래곤 XR2를 사용한 고성능 AP, 무선연결, AAA급 게임플레이 등 다양한 강점을 가지고 있습니다. 특히 가장 중요한 것은 동일한 성능의 VR 기기 중 가장 저렴합니다.

※ 참고: 오큘러스 퀘스트는 풀트래킹이 가능한 VR 기기와는 경쟁모델이 아닙니다. 오큘러스 퀘스트는 집에서 심심할 때 쉽게 사용할 수 있는 입문자용 VR 기기입니다.

오큘러스와 독립형 가상현실

2020년 9월 페이스북은 독립형Stand-alone VR 기기 분야에서 가장 독보적인 제품을 선보였습니다. 오큘러스 퀘스트2는 기존의 퀘스트1에서 상당히 발전된 모습을 보이면서도 단돈 299달러(한화 약 35만 원)에 판매되는 경이로운 모습을 보여줍니다. 아래 영상을 보시면 오큘러스 퀘스트2가 얼마나 대단한 제품인지 알 수 있을 것입니다.

오큘러스 퀘스트2는 별도의 컴퓨터가 필요하지 않은 독립형 VR 기기입니다. 아래와 같이 자신이 지정한 일정한 공간에서 재미있게 게임을 즐길 수 있으며, 큰 화면으로 영화를 감상할 수도 있습니다. 모든 것은 오큘러스 퀘스트2 하나만 있으면 된다고 하니 VR 마니아 사이에서는 이미 페이스북이 사고를 쳤구나! 감탄사가 나오고 있습니다.

다시 생각해볼까요? 페이스북이 VR 사업을 여기까지만 하고 그만둘까요? 아니면 더욱 확장할까요? 필자는 후자가 될 것이라 확신합니다. 신종 감염병으로 인해 언택트 산업이 뜨고 있는 지금은 VR 산업이 다소 소외되어 있습니다. VR은 마니아만 접근할 수 있는 산업인 것처럼 인식되고 있죠. 2~3년 후 VR이 본격적으로 조명받기 전 페이스북에 미리 투자해야 하는 이유입니다.

흥미롭지 않습니까? 지금까지는 모니터만으로 세상을 바라봤지만 이제는 가상현실을 두 눈으로 직접 볼 수 있는 시대가 된 것입니다.

가상현실의 미래

보통 가상현실은 먼 미래의 기술이라고 생각하기 쉽습니다. 그러나 가상현실은 지금도 많은 기업에서 개발을 진행하고 있고, 이 글에서 소개했던 오큘러스 퀘스트2와 같은 제품을 만들어내는 수준까지 기술력이 발전했습니다. 가상현실의 미래는 어떤 모습일까요? 필자는 아래와 같은 모습이 될 것이라고 생각합니다. 물론 가상현실을 제외한 다른 부분, 예를 들면 황폐화된 도시 등은 동의할 수 없죠.

위 영화에서 가상현실은 또 다른 사회를 반영합니다. 현실세계에서의 ‘나’가 아닌 가상현실에서의 ‘나’가 새롭게 창조됩니다. 한 명의 인간이 두 명의 삶을 살아갈 수 있게 되는 것이죠. 필자는 가상현실이 게임 뿐만 아니라 소셜 네트워크 서비스에도 적용될 수 있다고 생각합니다. 페이스북은 텍스트 기반, 인스타그램은 사진 기반인 반면, 오큘러스는 가상현실 기반 소셜 네트워크 서비스가 되는 것입니다.

소셜 네트워크 서비스가 가상현실 속으로 들어간다면 얼마나 재미있을까요?

마무리: 페이스북의 미래성장성

페이스북은 텍스트 기반 소셜 네트워크 서비스로 시작했습니다. 지금은 사진 기반 소셜 네트워크 서비스인 인스타그램이 크게 유행하고 있습니다. 다음 소셜 네트워크 서비스는 어떠한 형태일까요? 텍스트, 이미지, 다음은 가상현실 아닐까요? 소셜 네트워크 서비스가 가상현실 속으로 들어가는 순간 페이스북은 엄청난 잠재적 가치를 지닌 기업이 될 것입니다.

타이틀 이미지: 오큘러스 공식 홈페이지

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[…] 앞으로도 페이스북은 가상현실에 집중할 것으로 예상되며 이전에 작성했던 글에서 말씀드린 것처럼 페이스북의 성장을 견인할 것으로 […]