[컴퓨터 조립] 메모리(RAM) 구입 시 알아두어야 하는 것들

[컴퓨터 조립] 메모리(RAM) 구입 시 알아두어야 하는 것들

컴퓨터 메모리는 고사양 게임을 실행할 때 특히 중요합니다. 고사양 게임은 대용량의 데이터를 필요로 하며, 이러한 정보들을 메모리에 임시로 저장해야 하는 이유 때문입니다. 프리미어, 포토샵과 같은 고사양 그래픽 소프트웨어를 실행할 때에도 역시 메모리 성능이 중요합니다. 그러므로 컴퓨터를 이용하여 인터넷만 할 것이 아니라면 CPU, 메인보드와 함께 메모리에 대한 지식도 알아두는 것이 좋습니다.

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컴퓨터 메모리란?

메모리는 흔히 RAM 이라고 불리는 컴퓨터의 임시 저장 장치입니다. 하드디스크는 영구적인 저장 장치인 반면에 메모리는 전원이 차단되면 곧바로 데이터가 소멸되는 휘발성 메모리 성격을 가지고 있습니다. 따라서 임시적으로 필요한 데이터를 저장하는데에 안성맞춤입니다. 그리고 메모리는 RAM(Random Access Memory) 이라는 이름에서도 알 수 있듯이 어느 위치에 저장된 데이터든지 간에 원하는 데이터에 항상 같은 속도로 접근이 가능합니다.

그러나 하드디스크는 현재 헤드가 위치한 곳에 따라서 원하는 데이터로의 접근 속도가 변동됩니다. 따라서 데이터 접근 속도 면에서는 RAM이 하드디스크보다 우수하다고 할 수 있습니다. 이것이 최근 출시되고 있는 SSD가 하드디스크보다 빠른 속도를 자랑하는 이유이기도 합니다. SSD는 비휘발성 메모리 성격을 가진다는 것만 RAM과 다를 뿐 메모리 반도체로 구성된 영구적인 저장장치이기 때문입니다.

 

컴퓨터 메모리가 많이 사용되는 작업

컴퓨터 메모리는 특히 고사양 소프트웨어를 실행할 때 많이 사용됩니다. 포토샵, 프리미어와 같은 그래픽 소프트웨어는 물론 던전앤파이터, 테라와 같은 게임을 실행할 때에도 메모리의 성능은 매우 중요합니다. 그 이유는 메모리의 용량이 크면 클수록 더 많은 데이터를 저장할 수 있으며, 이미 저장된 내용을 재사용하면서 또 다른 데이터를 계속해서 불러올 수 있기 때문입니다.

하지만 메모리 용량이 작으면 저장할 수 있는 데이터가 적을 수 밖에 없으며, 따라서 데이터를 필요로 할 때마다 기존의 데이터를 삭제하고 새로운 데이터를 불러옵니다. 데이터를 삭제하고 저장하는 것에서부터 속도를 기존의 것과 차이가 날 수 밖에 없습니다. 따라서 메모리 용량은 적당히 큰 것이 좋습니다.

 

컴퓨터 메모리를 고를 때 고려해야 하는 것들

컴퓨터 메모리를 고를 때에는 위에서 언급했던 용량과 더불어 메인보드에서 지원하는 메모리의 종류, 메모리의 작동 속도에 대해서도 고려해야 합니다. 이 세 가지에 대한 정보만 있으면 메모리를 고르는 것은 쉽습니다. 또한 본인에게 가장 적합한 메모리를 고를 수도 있습니다.

자신이 컴퓨터를 이용하여 인터넷을 주로 하고 게임은 저사양 게임을 주로 한다면 저용량 저사양의 메모리를 골라도 될 것이며, 고사양 게임을 즐겨 한다면 고용량 고사양의 메모리를 골라야 할 것입니다. 이 글에서 어떤 것이 저사양이고 어떤 것이 고사양인지에 대해서 설명하겠습니다.

 

1. 컴퓨터 메모리의 용량

이미 위에서 언급했던 것처럼 컴퓨터 메모리 용량은 고사양의 소프트웨어를 실행할 때 중요합니다. 많은 용량의 데이터를 저장할 수 있다는 것은 데이터 재사용을 통하여 더 빠른 데이터 처리를 할 수 있다는 것을 의미합니다.

일반적으로 최근 출시되고 있는 완제품 컴퓨터는 4GB 정도의 메모리 용량을 가지고 있습니다. 이 정도의 용량은 일반적인 인터넷 서핑이나 중저사양 게임을 할 때에는 아무런 문제가 없습니다. 그리고 64비트 운영체제도 완벽하게 사용할 수 있고, 고사양 게임도 옵션만 잘 조절하면 무리 없이 플레이가 가능합니다.

그러나 프리미어와 같은 고성능 그래픽 소프트웨어를 주로 사용한다든지, 고사양 게임을 최고 옵션 사양으로 플레이하고 싶은 경우에는 4GB의 용량으로는 턱 없이 부족합니다. 따라서 이 때에는 4GB 이상의 용량을 필요로 하는데, 8~16GB 정도가 적당합니다.

소프트웨어마다 권장하는 메모리 용량은 제각각이므로 본인이 많은 용량을 필요로 하는 소프트웨어를 사용해야 한다면 현재 사용하고 있는 메모리의 총 용량을 고려한 후 메모리를 구입하는 것이 바람직합니다.

 

2. 메모리 장착 방식

최근 출시되고 있는 모든 ATX 메인보드는 듀얼채널 또는 트리플채널 메모리 슬롯을 제공하고 있는데, 일반적으로 널리 사용되는 것이 듀얼채널입니다. 메모리 듀얼채널 기술은 점점 고사양화되는 CPU가 요구하는 메모리의 대역폭이 점점 커지면서 등장했습니다.

메인보드를 보면 아시겠지만 메모리를 장착하는 슬롯이 색깔로 구분되어 있는 것을 볼 수가 있습니다. 이 색깔은 메모리 두 개를 그 자리에 같이 꽂아야 한다는 것을 의미합니다.

한 개의 메모리만으로는 CPU의 요구 메모리 대역폭을 충족시킬 수가 없었기 때문에 두 개의 메모리를 하나의 대역폭으로 묶어 두 배의 대역폭을 제공하기 위해서 듀얼채널 기술이 탄생한 것입니다. 트리플채널은 세 개의 메모리를 하나의 대역폭으로 묶는 기술을 말합니다. 트리플채널은 주로 서버 메인보드 또는 맥시멈 성능을 자랑하는 메인보드에서 사용됩니다.

만약 메모리를 두 개 이상 구입했다면 메인보드의 메모리 슬롯 색상을 제대로 확인한 후에 메모리를 장착해야 합니다. 서로 다른 색상에 장착을 해도 컴퓨터는 정상적으로 작동하겠지만 제대로된 성능을 발휘할 수가 없기 때문입니다.

※ 참고: 메모리 듀얼채널 기술이 등장한 초기에는 두 개의 메모리는 항상 같은 성능을 발휘하는 것이어야 했습니다. 즉, 용량, 작동 속도 등이 같은 것으로 듀얼채널을 구성해야만 했습니다. 그러나 최근 이 공식이 깨졌으며, 다른 성능을 발휘하는 메모리를 함께로 장착해도 정상적인 듀얼채널 성능을 발휘할 수 있습니다.

 

3. 컴퓨터 메모리의 종류

컴퓨터 메모리는 흔히 DDRx 등으로 그 종류가 구분됩니다. DDR 뒤에 붙는 숫자가 크면 클수록 최근에 개발된 메모리이며, 속도 역시 빠릅니다. 최근 가장 많이 사용되고 있는 메모리는 DDR4 입니다.

그런데 무조건 DDR4 메모리를 구입하면 절대로 안 됩니다. 메모리를 구입할 때에는 반드시 본인의 메인보드에서 어떤 종류의 메모리를 지원하는지 확인한 후에 구입해야 합니다. 이 과정을 거치지 않으면 비싼 돈을 주고 구입한 메모리가 본인의 메인보드와 호환이 되지 않아 고철 기판이 될 수도 있기 때문입니다.

메모리의 종류로는 SDR, DDR, DDR2, DDR3, DDR4, DDR5 등이 있으며, 현재 주로 사용되는 것은 DDR4입니다.

 

4. 컴퓨터 메모리의 작동 속도

컴퓨터 메모리는 단지 DDRx 로만 그 종류가 구분되는 것이 아닙니다. 컴퓨터 메모리는 CPU와 같이 작동 속도를 의미하는 사양을 가지고 있습니다. 컴퓨터 메모리 버전이 올라갈수록 (DDR ~ > DDR3) 작동 속도 역시 증가하며, 같은 버전의 메모리에서도 작동 속도의 차이는 존재합니다. 따라서 본인에게 가장 적합한 메모리를 선택하기 위해서는 메모리의 작동 속도까지 알아보아야 합니다.

그리고 본인의 메인보드에서 최대로 지원하는 메모리 작동 속도를 반드시 확인해야 합니다. 메인보드마다 최대로 지원하는 메모리 작동 속도가 다르기 때문입니다. 어떤 메인보드에서는 오버클럭이 되지 않은 순수한 DDR4 2133MHz 까지만을 지원하는 반면에, 가격이 비싼 고사양의 메인보드에서는 DDR4 3200MHz 메모리까지 지원하기도 합니다. 하지만 오버클럭된 메모리는 그 가격이 비싸고 희귀하기 때문에 진정한 게임 마니아가 아니라면 오버클럭이 되지 않은 메모리를 구입하는 것이 좋습니다.

 

마무리

메모리는 그 중요성이 CPU나 메인보드에 비해서 상대적으로 떨어지지만 이 역시도 존재하지 않으면 컴퓨터 자체가 작동하지 않기 때문에 중요하다고 보는 것이 타당합니다. 또한 컴퓨터를 사용하는데에 있어서 속도의 향상을 가장 많이 체감할 수 있는 것이 메모리 업그레이드이기 때문에 이 부분에 대한 지식을 가지고 있는 것은 더더욱 중요하다고 할 수가 있습니다. 컴퓨터 속도가 느리다면? 메모리를 업그레이드하는 것만으로도 속도가 향상될 수 있습니다.

 

타이틀 이미지: Dāvis Mosāns, RAM, Flickr. CC BY 2.0.

5 Comments
  1. 메인보드가 메모리의 속도를 지원하지 않으면 커널 오류가 나는건가요?
    메모리를 구매하고보니 메인보드의 지원속도보다 빠르더군요, 그리곤 커널 오류가 나서 부팅에 실패합니다
    메모리속도를 지원하는 메인보드로 교채하면 이 현상이 고쳐질까요?0

    1. 메인보드에서 지원하는 사양보다 높은 클럭의 RAM을 장착한다고 하더라도 RAM 속도는 알아서 메인보드에서 지원하는 최대 성능으로 하향됩니다. 이 문제 때문에 오류가 발생하는 것은 아닙니다. 커널 오류가 발생한다고 하셨는데 운영체제에 문제가 있을 가능성이 커보입니다.

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